有一位秀才经常到阴间代替七殿阎罗王的职务,查看人间生死簿

今天晚上要跟大家谈谈“因果”的道理。对于“因果”的观念,一般人多认为是佛教的老生常谈,并不算什么,但其实也正因为是老生常谈,才显示它的重要性释迦牟尼佛一生所说的法,叫作“一代经”;一代经教的一贯道理是什么呢?就是“因果”两个字。所以因果是佛教的骨干和根本,离开了因果的道理,也就没有佛教。讲经说法的人,如果不知道因果,他就不能讲经说法了,因为他所讲的就会离开因果,也就离开了佛法。一个老实学佛的人,因为深信因果,就会精进修行;如果不知道因果,他也就不会那么老实学佛了

“因”是什么?“果”又是什么呢?在这里跟大家谈因果好像把大家看扁了,不过没关系,我们就一层一层的来说。“因”就好像播种的种子,“果”就是开花结果,就是收成;“因”也就是行为,或者是原因,“果”就是现象。宇宙中绝对没有无因之果,只能说不晓得它的原因而已。像我们常常听到空难,飞机发生事故,而之后的报导通常是“事故的原因不明”。“不明”并不是表示没有原因,只是不明而已,必须进一步追究它的原因,解决这个原因,否则事故可能会一再重演。科学的进步是努力追究解明现象的前因后果,这样科学、文明才会进步。

因果是一种“自然性”

天下间任何事情都是循着因果的理则产生的,没有任何一件事情是离开因果的。因果是一种“必然性”,也就是“自然性”,不是偶然的、无因而生,或是神所创造的。有因必有果,而这个因果是“自然”。“自然”是什么意思呢?就像我们点火,火是向上烧,不是向下烧的,向上烧就是火的自然性;水是往下流,往下流就是水的自然性,它不可能往上流,往上流就可能是人为的造作,就不是自然了。我们吃饭肚子会饱,穿衣服身体会温暖,春天来了花会开,花开时便知春天已来到,所谓“花开时春来,春来时花开”。即使是暗夜中,抓了一把种子去播种,虽然我们不晓得播的是什么种子,可是到时候一定会知道的,因为一旦果生出来,就会知道当天所播种的是什么种子,这就是所谓的“种瓜得瓜,种豆得豆”。

蕅益大师的《见闻录》

明末清初净土宗的蕅益大师曾经写了一本《见闻录》,这本《见闻录》对我们修行人很有警惕作用,能够增进我们的道念。所谓“见闻录”就是他亲自看到,或亲自听到的因果报应事迹。这本书正在编辑中,以后会出版,等书出版之后,希望大家能够抽时间看。(编注:《见闻录》已出版,免费结缘,欢迎索取)这本书的第一篇就提到:

有一位秀才,每过几天就必须到阴间代替七殿阎罗王的职务,因为刚好那一殿的阎罗王位缺,他暂时去代理。他到那里去,文判、武判就会拿生死簿给他看,他一看生死簿就很自然的能依内容去下判断。有一次他看生死簿的时候,无意中发现里面登记某某人偷了隔壁的鸡,连毛总共一斤十二两重,这个某某人是谁呢?竟然是他的太太,他觉得很奇怪,就把这一页折起来做记号。等他回阳间的时候,就问他的太太,他太太起初不肯承认,坚持说没有。秀才说,你还说没有,明明都已经记录很清楚。这时候他太太只好承认说,有一天在外面晒谷,隔壁家的鸡来吃谷,她为了把鸡赶走,随手拿了一块石头丢过去,哪晓得就把鸡打死了。她怕人家知道了会追究,所以把它丢弃在墙边。后来,他们去把那只鸡找回来,一称重量刚好是一斤十二两,他们就带着钱和这只鸡到隔壁邻居家跟他们道歉,等于把它买下来。这件事情就这样过去了。后来这位秀才又到阴间,赶快去查生死簿,翻到那里的时候,一看,那些文字都消失了,可是折的地方还是折着,只是文字消失了,真的很不可思议。

所以说因果不可思议,到底是谁去记载的,而且当初他太太偷偷做这件事时并没有人看见,可是却清清楚楚的记载下来了。可见我们平常三业的行为——起心动念、言语、行为,点点滴滴都落入因果,我们以为没人知道,哪晓得无形中已经被录像、记载下来了。可谓:“人间所作事,居心之邪正,以为没人知,冥冥有记录。”

——摘自《慧净法师讲演集(二)》

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